EPN scan

Scanner Elettrico per Noduli Polmonari

Ilprolung riscontro di un nodulo polmonare solitario (SPN) avviene di solito incidentalmente durante l’esecuzione di una radiografia o di una TC del torace. Sono stati condotti molti studi atti a valutare caratteristiche cliniche e radiologiche al fine di definire la probabilità che il nodulo sia di natura benigna o maligna ma nessuno di questi è stato in grado di fornire un pattern clinico-morfologico che indirizzi, con elevata sensibilità e specificità verso la benignità o la malignità della lesione considerata. La gestione ottimale di un SPN dovrebbe quindi garantire la resezione chirurgica di tutti i noduli di natura maligna aggredibili, e di evitare un trattamento chirurgico inutile per le lesioni benigne.

Una volta eseguite le indagini di imaging, le alternative diagnostiche sono quella chirurgica, la biopsia non chirurgica e la sorveglianza con TC.

Ciascuna di queste presenta vantaggi e svantaggi che devono essere considerati nella valutazione complessiva e spiegati dettagliatamente al paziente, il quale può esprimere eventuali preferenze:

  • L’opzione chirurgica è il gold standard diagnostico ed anche terapeutico per lesioni neoplastiche ma anche le lesioni benigne possono essere diagnosticate per questa via;
  • Le biopsie non chirurgiche sono meno invasive ma anche gravate da una minore resa diagnostica;
  • La sorveglianza con TC evita che lesioni benigne vengano asportate ma ritarda la diagnosi in caso di cancro.

Il clinico ed il chirurgo possono avvalersi di un ventaglio strumentale assai vasto, tale da potersi adattare alle caratteristiche sia del paziente che della lesione da indagare.

Trova spazio in questo campo lo Scanner Elettrico di Noduli Polmonari (EPN Scan) di ProLungdx™.

La scansione elettrica dsonda prolungei noduli polmonari (EPN) è un metodo affidabile e ad alta fedeltà per la misurazione delle proprietà bioelettriche di una massa sospetta o di un nodulo polmonare solitario osservato mediante TC. La EPN Scan esegue misurazioni della conduttività conducendo una corrente di precisione (inferiore a 25 microampere) tra alcuni elettrodi di riferimento collocati sulla schiena o sulle mani del paziente e una Sonda Scanner EPN computerizzata.
I dati salvati sono analizzati da un algoritmo classificatore predittivo che discrimina le masse maligne da quelle benigne grazie all’analisi delle differenze dielettriche rilevate con la EPN Scan.

L’evidenza relativa all’efficacia della EPN Scan è stata fornita recentemente da uno studio condotto presso la John Hopkins University School of Medicine e pubblicato nel Journal of Thoracic Oncology. Secondo gli autori di questo studio prospettico su soggetti con tumori maligni toracici noti

“…le misurazioni computerizzate della bioconduttività hanno consentito di discriminare le lesioni maligne (29 tumori polmonari primari) dalle patologie benigne (12) in una serie di lesioni polmonari indeterminate di dimensioni diverse (da 0,8 cm in su) con una sensibilità dell’89,7% (valore predittivo positivo del 96,3%) e una specificità del 91,7% (valore predittivo negativo del 78,5%). Questa tecnica sembra efficace per i tumori toracici con localizzazione, tipologie cellulari e stadi diversi (Yung et al., 2012) .”

Le differenze dielettriche dei tessuti maligni e di quelli benigni osservati con la EPN Scan sono da attribuire alle alterazioni citologiche riscontrate nei tumori maligni. In caso di alterazione della struttura cellulare, le caratteristiche della bioconduttività sono diverse e la EPN Scan può sfruttare questi diversi valori dielettrici per valutare il tipo di lesione.
La letteratura indica che il tessuto maligno possiede una costante dielettrica e una resistenza diversa se confrontate a quelle del tessuto normale.

Lo Scanner Elettrico di Noduli Polmonari (EPN Scan) è prodotto da Fresh Medical Laboratories, Inc (DBA ProLungdx™) e distribuito in esclusiva su territorio europeo dalla Società MOSS S.p.A.


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